Главная » Фантастика и фэнтези » Затонувшие города

Затонувшие города - Паоло Бачигалупи (2012)

Затонувшие города
Затонувшие гектородара расколоты на враждующие фракции. Продолжительные годы националистический фронт и Армия Всевышнего заняты взаимным истреблением. Здесь слышатся голоса междоусобицы и сражаются малыши. Националисты против конфессиональных фанатиков, вооружённые дробовиками мальчики – против cамых совершенных орудий похищения, изобретенных наукой. В нескончаемой гражданской междоусобице немногие дотянут до совершеннолетия. Что останеется, если Армия Бога сожжёт последние монументы? Жестокое в своей достоверности продолжение " Созидателя кораблей " – о самосохранении, неприглядности человечьей натуры, возведенной до гротеска идеологии, приязни и взрослении. " В полутьме клеток гремели цепи. Гарь от мочи, пота и страха перемешивалась со сладковатым ароматом гниющей сенотраницы. С потолка ливала вода – стекала по древним мраморным ожерельям, постепенно покрывала их лишайником и водорослями. Температура и жара. Дуновенье морского бриза. Жестокий, томительный запах, поминающий узникам, что им когда-либо уже не слыхать свободы. Порой кто-то из глубоководных христианут или последователей Ржавого Преподобного вдруг чинал громко креститься, взывая к своему господу, но большинство заключённых сидело тихо-тихо, экономя энергию. Гул у дверей посоветовал им, что кто-то идет. Цокот множества ступней. Несколько заключённых посмотрели вверх и очень поразились.

Затонувшие города - Паоло Бачигалупи читать онлайн бесплатно полную версию книги

Перейти

Paolo Bacigalupi

THE DROWNED CITIES

© 2012 by Paolo Bacigalupi

Разработка серии и иллюстрации на переплете и форзацах Василия Половцева

Оформление Андрея Саукова

Часть первая

Отродья войны

Глава 1

В темноте клеток звенели цепи.

Вонь от мочи, пота и страха смешивалась со сладковатым запахом гниющей соломы. С потолка капала вода – стекала по древним мраморным украшениям, постепенно покрывала их мхом и водорослями.

Влажность и жара. Дуновение морского ветерка. Жестокий, мучительный запах, напоминающий узникам, что им никогда уже не видать свободы. Иногда кто-то из глубоководных христиан или последователей Ржавого Святого вдруг начинал громко молиться, взывая к своему богу, но большинство узников сидело тихо, экономя энергию.

Шум у дверей подсказал им, что кто-то идет. Топот множества ног.

Несколько узников посмотрели наверх и очень удивились. Снаружи не гудела толпа, не орали солдаты, требуя кровавой забавы. И все же двери тюрьмы открывались. Загадка. Они ждали, надеясь, что беда их не коснется и они смогут прожить еще один день.

Охранники вошли толпой, подбадривая друг друга, пихая соседей в спины, толкаясь в извилистом коридоре, уставленном ржавыми клетками. Пистолеты были у немногих. Один из них тащил шокер, искрящуюся и потрескивающую палку, инструмент дрессировщика, хотя нужным мастерством он, конечно, не обладал.

От всех них пахло ужасом.

Надзиратель посмотрел сквозь решетку. Очередная темная душная клетка с разбросанной по полу гниющей соломой. В дальнем углу зашевелилась огромная тень.

– Вставай, собакорылый, – велел надзиратель, – ты кому-то понадобился.

Гигантская тень не ответила.

– Вставай!

Никакой реакции. Из соседней клетки послышался тяжелый влажный кашель больного туберкулезом. Один из охранников пробормотал:

– Он наконец-то сдох. Давно пора.

– Нет, такие не дохнут. – Надзиратель вытащил дубинку и потыкал ей сквозь решетку. – Вставай, а то хуже будет. Попробуешь электричества. Посмотрим, как оно тебе понравится.

Существо в углу и виду не подало, что слышит. Никаких признаков жизни. Они ждали. Текли минуты.

Наконец еще один охранник сказал:

– Он же не дышит. Совсем.

– Капут, – согласился другой, – пантеры сделали свое дело.

– Много времени ушло.

– Я потерял на этом деле сотню китайских красненьких. Когда полковник сказал, что оно выйдет против шести болотных пантер… – охранник уныло покачал головой. – Хотел срубить деньжат по-легкому.

– Ты никогда не видел, как эти твари дерутся на севере, на границе?

– Если бы видел, поставил бы на него.

Они дружно посмотрели на мертвое тело.

– Ну все, это уже корм для червей, – решил первый охранник, – полковник не обрадуется. Дай-ка мне ключи.

– Нет. – отказался надзиратель, – собакорылые одержимы демонами. Начинается очищение. Святой Олмос видел их пришествие. Они не умрут до последнего потопа.

– Просто дай мне ключи, старик.

– Не подходи к нему.

Охранник посмотрел на тело с отвращением.

– Это не демон. Он из плоти и костей, такой же, как и мы, просто больше. Если оторвать ему голову или выстрелить несколько раз, он умрет. Он такой же бессмертный, как парни из Армии Бога. Приведем сюда Сборщиков, пусть посмотрят, не пригодятся ли его органы. На худой конец, продадим кровь. У чудовищ чистая кровь.

Он вставил ключ в замок. Завизжала усиленная сталь, и решетка, рассчитанная на чудовищ, сдвинулась в сторону. Второй замок запирал обычную ржавую дверь, которая устояла бы против человека, но не против этого жуткого плода науки и войны.

Дверь открылась.

Оставить комментарий